Nokia 手機內建 Skype

Nokia 手機內建 Skype

這禮拜聽到在 GSMA Mobile World Congress 的消息說 Skype 與 Nokia 宣佈合作,要將 Skype 客戶端軟體移植到 Nokia 手機上。根據新聞稿 Skype and Nokia partner to integrate Skype into Nokia devices 中提到,第一款手機會是 Nokia N97,據說會與手機通訊錄做密切的整合,可以看到線上狀態 (presence) 以及直接進行即時訊息功能,也可以做 Skype-to-Skype 的通話,或撥打到市話與行動電話。

根據謠言這款特色是 3.5 吋觸控螢幕的即將上市手機,價格大約落在 USD 700 元。依照新聞稿的描述,這種整合方式所提供的介面應該是類似過去 Nokia 在手機上整合 SIP VoIP 的形式,你可以在手機上設定 SIP 帳號,在撥打電話時可以選擇用傳統語音電話透過電信業者撥打,或是改用網路電話方式撥打 SIP 電話。如果手機支援無線網路的話,利用這種方式設定辦公室的網路節費電話,還算方便,我目前使用的 E70 支援這樣的功能。

有別於目前大部分的網路電話軟體都是獨立的軟體,必須另外開啟軟體後找到正確的聯絡人撥打,整合在通訊錄得方式的確是方便許多。

但是對於這個合作,我看到一個主要的疑點 – 到底是哪一家電信商會提供內建 Skype 的手機?並且會用什麼樣的費率推出?

依照過去的案例,雖然手機已經內建了網路電話功能,但是卻會遇到電信業者的基於影響營收的疑慮加以阻礙,甚至要求手機廠將網路電話功能移除關掉。如在英國的 Orange 與 Vodafone 電信商針對 N95 的搭售方案,即是閹割版本。

再看看正式把 Skype 納入服務之一的電信商和記黃埔 3 電信,3 將 Skype 整合到 X-Series 服務品牌中,作為數據服務 (Data Services) 的一部分,依照香港的費率,每月收取 HKD 30,外加數據通訊費 HKD48 到 HKD 88 不等,可以基於以下條款的限制內使用  Skype-to-Skype 與 Skype In 服務。

Skype通話分鐘 (Skype to Skype, SkypeIn): 4000分鐘 (接收及打出). 當到達4,000 分鐘上限時, 3將保留停止客戶Skype 之通話 服務之權利直至下一個帳單截數日 。
Skype Chat: 限於8,000 條Skype Chat 短訊 (接收及發出). 當到達8,000短訊上限時, 3將保留停止客戶Skype Chat 服務之權利直至下一個帳單截數日 。

請注意這個服務是不能讓你透過 SkypeOut 撥打到市話或行動電話的。依照這篇報導,去年年底 3 才讓 Skype 用戶可以撥打「國際電話」。

3 在 Nokia 搭售手機上所使用的 Skype 介面是 iSkoot 的客製化軟體。 而它撥打 SkypeOut 電話的實做方式其實是透過傳統 GSM 網路轉接,利用 3 的基礎建設轉接語音服務,3 再對轉接的費用對客戶補貼並拆帳。其中只有線上即時訊息是透過數據服務 (3G or GPRS Network) 來傳送的。這種機制的服務的好處是相對的可以提供比較好的語音通話品質,而不至於因為 3G 網路的覆蓋問題而造成斷線。

但你若不是透過電信商租用 iSkoot ,就得自己付轉接的費用,如此一來就包含了「數據服務費」、「轉接費用」、「Skype Credit / 月租方案 (SkypeIn and SkypeOut)」。若透過電信商租用,則轉接費用會直接被電信公司吸收。

事實上,Skype 也推出支援手機的官方 J2ME 版 Skype Lite beta 軟體,使用的機制也雷同 iSkoot,透過數據連線進行即時訊息 (Instant messaging) ,撥打接聽電話也透過傳統語音服務轉接。這也是為什麼 Skype Lite 服務只建議在澳洲、巴西(里約熱內盧和聖保羅)、丹麥、愛沙尼亞、芬蘭、紐西蘭、波蘭、瑞典、美國及英國等國家使用。在其他沒有轉接服務的國家,你會被多收取一筆不低的國際電話轉接費用。

於是若拿來撥打 (SkyputOut) 或接收 (SkypeIn) Skype 電話,都要被扣取 Skype Credit 費率,外加上撥打轉接電話的費用。計算下來若你拿來打國內或網內電話,透過 SkypeOut 不見得比你當下所租用的費率便宜。

3 電信另外一個產品 3 Skypephone,也是利用一樣的技術機制提供 Skype 服務。

在電信業者有權強力干涉銷售的通信載具的市場環境下,諸如 Fring 這樣純粹利用數據服務提供 Skype 服務,雖然對消費者而言可以取得最便宜的費率,但是電信業者自然不會主動去推動這樣的應用。

而本文所敘述的商務模式,看似使用者得到了便宜的 Mobile Skype 服務,但其實也相對增加了電信業者在數據服務的 ARPU (甚至還有語音通話的拆帳),同時也贏到與知名品牌 Skype 合作的機會,根據路透社的報導, Skype 總裁 Josh Silverman 說 Skype 為 3 的 ARPU 提高了 20%,據此不失是一個競合關係中的雙贏商務模式。

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標籤: 網路資訊
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