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當「自動販賣機」加入網路策略,將會發生什麼事情?

網路應該是「隔空」的,沒有近身接觸,我們隔空找到客戶,隔空接訂單,隔空作客服,隔空回答問題…最後再隔空取得送貨地址,隔空送貨,甚至要退貨也是隔空搞定……。

網路的「隔空」的最大好處是什麼?

就是──可以做到「全世界」的生意。無論你在何處,都可以和我交易。所以網路上可以賣一些很奇怪的東西都找得到足夠多的客戶來支持它損益兩平,甚至變成史上最大間的賣那個怪東西的商店!

但,「網路」是唯一的方法嗎?

有時候反而覺得「隔空」已經沒新意,昨晚開始試賣【做, 就對了】的衣服,這次是印制服順便賣賣,想試試新招,不搞線上「隔空收款」然後「隔空郵寄」,反而希望在8月中下旬再請所有預訂的網友們(我們會一一再確認),來到台北市「某一處」,付款、取衣服,我們想試試「非隔空」的方法,有沒有更有趣的事情發生……。此版限7月31日前預訂完成, 售出後不再重印,有興趣者請按這裡。

像這樣的新點子,最近開始察覺到一些新的生意,一股隱隱成型的新的流行──他們是:四處設某一種「會上網的販賣機」。

近15年來,所有想做生意的人都在想「網路」,你要開分店?想開一個處處是分店的地方,就去「網路」上面開店吧!近15年來,在網路之外的新的「鋪點模式」,幾乎沒什麼新的發展,而販賣機也已經有好幾年沒有被好好思考能否拿來「創新」賣東西了,販賣機的模式、Kiosk的模式,喊出來歸喊出來,做出實證歸做出實證,15年是很長的時間,技術進步了很多,成本降低了很多,現在大家玩網路稍歇,該是重新思考「販賣機」的時候了。

尤其,如果將「販賣機 + 網路」,可以再出現什麼新招?

這周,美國網路界在討論 (另一篇持不同意見的請見SeekingAlpha)一間叫「Redbox」的公司,它提供的就是「販賣機」,而且是直接出租「DVD」給你的販賣機!它其實在2003年就創立,給它資金的是「麥當勞」,所以至今有許多Redbox都是擺在麥當勞門市裡,但這間公司做得不怎樣,到了2005年,先由販賣機專門品牌Coinstar買下近半股權,到了去年,Coinstar才將Redbox從麥當勞手中整個買下來,也讓它進入新的紀元,目前在全美國,Redbox總共有2萬2千個「分店」,當然每一個分店,都只是一個「大大的紅色箱子」,裡面擺滿了DVD,他們充份利用他們「小」的優勢,提供了「租一片只要一美元看一天」的超低價格,消費者只要拿信用卡到裡面一刷,就可以立刻從販賣機取走這部電影,當然,如果逾期未還,你的信用卡也會自動繳罰款。

你問,Redbox如果這麼棒,那其他人幹嘛還要開這麼大的DVD出租店?

嗯,Redbox的模式,一定有所「犧牲」,目前,每一個小小的Redbox地點,其實就只有擺放大約200部電影而已,總共只儲存得了大約630片DVD而已,都只是最新的剛下檔的片子,或真的很多人愛看的電影。如果你想和「異形」這類的老電影,還是「亂世佳人」,那,請到「真正的商店」去租吧!意思是說,如果突然間有630人跑來某個紅色想箱子、一人租一片,那它當場就「租光光」了。不過,Redbox也不是完全沒技術,據說總部會有技師隨時遠端監看,若有任何需要臨時補貨的或有卡機的問題,他們會自動前來補貨。

據維基百科的資料顯示,這種販賣機出租的DVD,已經默默的佔掉了19%的市場!我們都以為傳統的DVD出租店已經大受網路威脅,事實上傳統的 DVD出租店仍舊佔有45%的市場,而網路上的DVD出租則佔了36%,當然了,前者被好幾家瓜分,後者以Netflix一站獨大,不過,「販賣機」這一塊,還真的也大得相當的驚人!

有趣的是,這星期,身為DVD販賣機的「龍頭老大」的Redbox,竟然大張旗股的宣布它即將執行一些「網路策略」!這讓大家有無限的想像,一個「販賣機」,要怎麼有「網路策略」?

這是很有趣的,因為它的網路競爭者、全美國最大的出租影片網站Netflix,不但可以透過郵寄DVD來來回回,消費者已經可以直接上網站去透過線上直接串流服務來觀賞電影,就令人想猜猜看,Redbox所謂的網路策略究竟是想幹什麼?

如果,只是像Netflix線上串流,或是像實體商店BestBuy 與Sonic合作賣可以上網抓電影的硬體,以及Wal- Mart買下Vudu這種讓硬體可以連上網路抓電影的玩意,那就枉費了Redbox的2萬多個「點」了!因此,我們猜測,Redbox所謂的新網路策略,難的話就是讓它的2萬多個「紅色小箱子」,當場透過網路串流,錄製出一片DVD(版權上應該永遠談不下來)?或,簡簡單單,某種在網路上下訂單,然後再由專人送到每一個定點的服務?或者,透過網路上下訂單,再隔空送到最近的Redbox 據點,12小時後,叫你到那個據點拿一片燒好的DVD?

我們還不知道!

有趣的是,Redbox這星期喊出「網路策略」,讓我們也看到,「販賣機 + 網路」還真的有其他東西可以玩,這邊還有另外兩個案例──

第一個案例就發生在上星期,聯合國組織「UNICEF」在美國城市街頭,放上了一個「髒水販賣機」,也就是這台販賣機,賣的竟然都是瓶裝的、各式各樣的「髒水」!這個點子其實是拿來作公益行銷用的,只是利用「販賣機」的方式來讓大家注意到這個活動的存在,不過,看到這種做法,我們突然靈機一動,「對啊!為什麼不使用販賣機來作公益呢?」看看這台「髒水販賣機」,當然不會真的讓髒水跑出來,萬一被學生或路人搞笑喝下去中毒就慘了,但,它的確可以當場透過販賣機,一個人一個人的接收定價「1美元」的贊助,存在販賣機裡,甚至,可以透過販賣機,將某一張卡片,或某一件義賣中的東西,在善主付了1美元之後,當場就給他?甚至在「販賣機 + 網路」以後,可在小鍵盤上面按幾個鈕,就貼到facebook去,或是從網路上報名某些活動……公益組織與其四處放那些「沒插電」的塑膠捐款箱,如果放幾台這樣的「販賣機」在更多人出沒的地方呢?是不是「業績」可以更好?

第二個案例則寫在這一期的《非凡新聞周刊》專欄裡,它不是在講「販賣機」,而是在講一間類似概念的、叫做「Zipcar」,相信許多在近幾年內到過美國留學或探視朋友的皆認識這間很特別的「租車公司」,它的車子,就擺在一般的停車場內,它是一個「無人」的租車連鎖店,每一間「店」,就只有一輛車在那邊!最近ZipCar終於準備掛牌上市,大家看到它竟然還呈虧損的狀態,我的那篇專欄主要是在討論它的虧損,但它的虧損仍不能抹殺Zipcar的巧妙商業模式,它使用類似「販賣機 + 網路」的技術,在成為會員後,使用者得經過Zipcar網站,找到哪裡有車子,找到一輛離他非常非常近的車子,到現場取車;Zipcar一開始就會寄給每個會員一張「感應卡」,當網友在Zipcar網站上面訂了這輛車、付了該付的錢,它便會發送訊號到車上,而網友可以到那輛車的旁邊,以磁卡輕鬆的打開車門、發動引擎!因為它這類的破壞式創新,因此當他租車公司都是以「日」來計, Zipcar竟然就可以「以小時計費」,每小時8美元,週末假日則每小時9美元,不但挖到了舊式租車公司的牆角,也侵入了「計程車」的市場……。

從實體到網路,是一個很大很大的跳躍,新店在網路上面開了,街上的舊店有的就得關門大吉,不過,人類還是需要到實體的店面去逛街、買東西,「販賣機」是介於網路和實體之間的產物,「販賣機」可以設的點,比一般店還多,而現在「販賣機」又連上網路,將一些網路上成功的新模式重新揉合成另一種奇怪的「虛實整合」,想抓住網路的下一步?「販賣機」的動向,是一定要注意的。

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